1939 EL GENIAL "PEPE CORTES"

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LO DIFÍCIL EN LA VIDA ES LA ELECCIÓN
Cuando en 1939 un grupo de veinteañeros, tomaron la decisión de fundar una nueva comparsa, sin duda con enormes ganas de divertirse tras los días del enfrentamiento habido entre hermanos españoles, una generación deseosa de olvidar pronto y poner punto final, a cualquier discordia por los hechos transcurridos en aquellos durísimos años. De entre aquellos jóvenes sólo era algo mayor, el inolvidable PEPE CORTÉS, genial artista y brillante dibujante, que ha reflejado como nadie el tipis­mo y el folklore villenense, con su trazo impresionante y preciso, no obs­tante PEPE CORTÉS perteneció toda su vida a la generación del momento y en tantas generaciones como fueron pasando por él, se encontraba como uno de ellos con toda comodidad.

En aquel primer año en la vida de “LOS PIRATAS” CORTÉS, colaboró activamente en la puesta en marcha de la nueva comparsa villenense, suyo fue el diseño de la carroza, que consistía básicamente en un galeón a cuyos lados asomaban tres bocas de cañón, y que se lució en la primera prueba de fuego de los piratas, y estuvo ocupado por 9 señoritas y por la niña Cuqui Castelo Villaoz, CORTÉS inmortaliza aquellas fiestas de 1939 con una bellísima pintura en la que deja entrever de forma muy gráfica el jolgorio y la alegría y lo especial que resul­tó la experiencia de la nueva comparsa en los días grandes de nuestra ciudad. Este magnífico lienzo preside en la actualidad la sala de juntas de los piratas. CORTÉS será el único de los 23 socios fundadores que va a conseguir mantenerse en los pira­tas durante algunos años más tras la fundación. Finalmente participó en los actos preparados en 1963 para celebrar el 25 aniversario. Cortés realiza un gran número de trabajos rela­cionados en su gran mayoría con escenas típicas villeneras y cómo no, con las fiestas de moros y cristianos. Muchas de sus obras están repartidas en numerosas casas de Villena, lo cual nos da una leve idea de la bondad del incomprendido artista, algunos de sus trabajos fueron portada de la revista VILLENA, en la que colaboró en un sinfín de ocasiones, fue aprendiz del también pintor villenense LUIS GARCIA FERRIZ, entre otros premios conseguidos destaca el de la exposición provincial de 1945, premio conseguido con su obra “Villeneros”.PEPE CORTÉS nació en VILLENA el 20 de abril de 1908. Se inició en los estu­dios de Medicina en la Universidad de VALENCIA que pronto abandonó por los de practicante. Siendo muy joven manifestó una gran inclinación por el dibujo. Acabada la carrera pasó a ejercer en su ciudad natal, que fue compaginándola con su otra vocación, la pintura. Fue profesor de dibujo en la escuela de artes y oficios "LA SOCIEDAD" y de la academia de segunda enseñanza "Nuestra Señora de las VIR­TUDES" de VILLENA. Su afición por la caricatu­ra le llevó, a retratar, de forma magistral, a gran parte de la sociedad de la VILLENA de la época, su lápiz certero, su trazo impresionante y audaz, representaba como nadie los rasgos de la perso­nalidad en cada uno de sus dibujos, sus retratos eran calcos perfectos de sus personajes. En 1947 llegó a plantar una hoguera en la capital de la provincia, en el distrito de “Séneca-Autobuses”, junto a otro artista villenense, PEDRO FERRIZ, con anterioridad, en la primavera de 1946. diseñó una falla que fue plantada en la placeta que se abre al final de la calle la rambla, en la que se puede apreciar lo arraigado de su sentimiento villenero y el amor que despertaba en él todo lo relacionado con su tierra natal.Sin duda fue un hombre muy popular y querido debido a su gran participación en la Villena de su tiempo, una empresa vinícola bautizó un caldo con su nombre, una calle de su ciudad esta rotulada como “Dibujante Pepe Cortés”, también le dedicaron un pasodoble. Sus contemporáneos le recuerdan como un hombre de extraordinaria timidez, un bohemio, un artísta excepcional. Un compañero en las lides artísticas, Manuel González Santana decía de él que era el hidalgo villenero, la más genuina repre­sentación de su pueblo, Todo lo que es Villena, esta encarnado en él. Destacaba en su personalidad una profunda humanidad, el desmesurado amor por todo lo que representaba su pueblo, empeñado una y otra vez en reproducir su cari­catura y no dejando ver su retrato, lo pondría en la retaguardia de una timidez que jamás le abandonaría, que le procuró fracasos y dolores. Una personalidad difícil que se refugiaba en su bohemia sentimental y abandonaba el éxito, éxito que con toda seguridad hubiese alcanzado entre los dibujantes españoles. Tras su muerte en 1967, JOSE MARIA SOLER decía sobre él en la revista VILLENA. "Pepe Cortés ha muerto. Lo escribimos con entrañable dolor que no puede quedar refleja­do en frase tan escueta, porque los que con él convivimos casi desde su infancia, sabemos bien de la extrema bondad, de la enorme capacidad y ternura encerrada en aquel menudo cuerpo, que andaba siempre como de puntillas, en inconsciente deseo de disimular su peque­ñez...”, Cortés fue, ante todo y sobre todo, un caricaturista genial, en línea con un Sirio, un Bagaría, o un Renau, sus ocasionales amigos de anteguerra. Las caricaturas de Cortés, trazadas siempre con agudeza de observación, pulso seguro y arabesco elegante, nunca fueron crue­les en aquel espíritu noble, generoso y cordial, enamorado de la naturaleza, de los animales, de los niños y de las mujeres, que no siempre acer­taron a comprender las cualidades humanas de aquel ente singular y apasionado...”, “descanse en paz el malogrado dibujante que ha dejado en los ambientes artísticos de la ciudad un vacío muy difícil de llenar”. Desde hace ya mucho tiempo los piratas te­níamos una deuda moral con este gran hombre y gran artista que fue PEPE CORTÉS, sirva este homenaje para recordar su figura, que no debemos dejar morir en la oscura noche del olvido, ya que representó con gran tino los hechos más singulares y tópicos de nuestra ciudad. Para concluir quisiera agradecer tanto a FERNAN­DO COSTA VIDAL como a ALFREDO ROJAS ya que sin su inestimable ayuda este trabajo no hubiese sido posible. Alan Brotons Hernández (Cronista Pirata)  
EXTRAÍDO DE… DÍA 4 QUE FUERA 2000

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