1961 LA NIEVE, LOS AMIGOS Y EL CAMPANARIO

CAE LA NIEVE EN EL CAMPANARIO DE SANTA MARÍA
La nieve, en generosa cantidad, caía sobre Villena, como casi todos los inviernos, en el año 1961, y un grupo de amigos, que posteriormente, todos ellos, engrosaron el tejido comercial e industrial de la ciudad, de forma importante, tuvieron la feliz idea de hacerse una fotografía en el campanario y en la torre de la Iglesia de Santa María.
Subir a este lugar era posible merced a que uno de los componentes de la fotografía, concretamente Luis Murillo era, a la sazón, encargado de cuidar del buen funcionamiento de la maquinaria de reloj y ello hacía que tuviera una llave de la torre para acceder a ella cuando fuese necesario. Se da la circunstancia que en la actualidad Diciembre de 2015, Murillo todavía se encarga del buen funcionamiento de los relojes de las torres de Villena.
En la foto siguiente, realizada en la baranda, del pináculo de la torre, figuran de izquierda a derecha y de arriba abajo... Pascual Aliaga Sánchez (Tintorería), Rafael García Ortín (Mosaicos Garpo), bajo... Luis Soria Cortes (Empleado banca), Francisco García Clement (Bar Cafetero) y José Murillo Coloma (Comerciante), bajo... Luis Murillo Coloma (joyero), Francisco Sanchiz Ríos (joyero) y Regino Murillo Coloma (Comerciante) con una bola de nieve en la mano.
Casi los mismo componentes de la foro anterior, solamente uno más, en el mismo día y hora, pero situados en el interior, en el campanario, vemos, igualmente de izquierda a derecha y de arriba abajo a... Francisco Climent, Rafael García, Francisco Sanchiz y José Murillo, bajo... Luis Murillo, Luis Soria y Pascual Aliaga.
 Foto cedida por... Rafa Aliaga - Información... Ernesto Pardo

1930 PEÑA "LA PANA"

Qué bonito que estos recuerdos perduren para siempre.
PEÑA "LA PANA"
Arriba de pie... x, x, x, x, x y x.
En medio... x, x, Ursula López, Carmen Hernández, Juana Estevan Perpiñán "La Malecona", x.
Bajo Sentadas... x, x, Virtudes Hernández, x. 
Naturalmente nuestros antepasados también se divertían y tenían sus amigos. Esta bonita foto la guardó mi madre toda su vida con gran estima, pues en ella se reflejaba su juventud y la de los amigos de su tiempo, lástima que yo solo recuerdo unos pocos nombres, pero si alguien se identifica con alguno de ellos como familiar o conocido, me gustaría que aportara sus nombres. Jose Hernández Hernández
El nombre de las personas que conozco son... Ursula López, Carmen y Virtudes Hernández (hermanas)
Foto cedida por... José Hernández Hernández

2015/1970 VISTAS DEL RABAL... EL TIEMPO PASA

Pegadas a la montaña las casas cuevas donde ahora está el nuevo vial. A la izquierda la Calle Pedrera, actual parking del Centro de Visitantes. La calle que se ve más al inferior de la imagen es la Cuesta de los Gitanos.
EL TIEMPO PASA TAMBIÉN EN EL RABAL
2015 ... 1970
Información y foto 2015... Samuel Martínez
Foto 1970... Extraída de la Revista Villena de 1971

1941 ELOGIO A LA MUJER DE MI PUEBLO

Elogio a la mujer de mi pueblo
¡Hela aquí! De la vega levantina,
ensoñado rincón en donde mora,
es su imagen, gentil y soñadora,
la flor más delicada y peregrina.
A través de sus ojos, se adivina
un alma de belleza seductora,
reflejo del encanto que atesora
y emblema de su gracia genuina.
El ánimo cautiva por completo;
si afable y atrayente es en su trato,
modelo es de virtud y fe cristiana.
No cabe su retrato en un soneto,
más si he de bosquejar este retrato,
me basta con decir que es... ¡mi paisana!
Ricardo MENOR

Extraído de la Revista Villena de 1941
Cedido por... Los Luises

1985-2015 GRUPO "LA HUERTA" 30 ANIVERSARIO

GRUPO "LA HUERTA"  30 ANIVERSARIO
COMPARSA DE LABRADORES
OFRENDA: Cosa o servicio que se ofrece como muestra de respeto o amor.
GRUPO DE OFRENDA: Conjunto de personas de ambos sexos que ofrecen ofrendas como muestra de respeto y amor, a la Excelsa Patrona de Villena, la Virgen María de Las Virtudes.
Durante el desarrollo de las Fiestas Patronales de Moros y Cristianos de Villena, y en el Cenit de la fiesta cuando llega el día 7 de Septiembre, la calle se llena más si cabe de color y ambiente festero con la celebración del desfile de la Ofrenda a la Virgen.
Muchos son los festeros y festeras que llevan su presente hasta la Arcedianal Iglesia de Santiago para ofrecerlo a su patrona. Otros portan alimentos, tabaco y productos, que una vez ofrecidos en el templo, los trasladan a los centros de ayuda de la ciudad, o Asociaciones de Villena como Apadis, Centro de Alzheimer, Afepvi, etc.
Nuestro grupo de ofrenda, cumple en este año 2015 la friolera de 30 años, de los cuales bastante más de la mitad han sido dedicados a realizar las que llamamos ofrendas monumentales o de valor artístico; este tipo de ofrendas son las que nos ha aportado muchos primeros y segundos premios en nuestras queridas fiestas de Moros y Cristianos de Villena.
Nuestra trayectoria como grupo comienza allá por el año 1985. El día 9 de Septiembre de ese año, en el establecimiento de lo que fue la churrería del Tío Frasquito, alrededor de las cinco de la tarde, y apurando los últimos tragos de esas fiestas, seis socios de la Comparsa de Labradores: Pascual Beneito, Gaspar Flor, Antonio del Rey, Manolo Costa, y los hermanos Damián y José Micó, decidieron emprender un proyecto festero en el que el principal objetivo sería devolver la gloria desaparecida durante años, tras la renuncia de la Escuadra de Verdes a seguir realizando ofrendas monumentales para lucir el día 7 en la calle.
El grupo se denominó desde el principio, y hasta el día de hoy como “Grupo la Huerta” y se redactaron los llamados: “Estatutos internos” además de proceder a la búsqueda de nuevos componentes para aumentar la mano de obra, y desarrollar mayores proyectos. En años posteriores se fueron uniendo más amigos al grupo: Juan Carlos Solves, Salvador Robles, Manuel Peralta, Tomás Navarro, Vicente Esteban González, Manuel Navarro, y Raúl Blanco. Con la siempre inestimable ayuda de nuestras novias y esposas,se plasmó en el año 1986 el primer proyecto, que además resultó ser ganador del 2ª premio: “LOGOTIPO DE “GRUPO LA HUERTA” Y TABLERO CON ALIMENTOS destinado al Asilo de ancianos.
AÑO 1987: NORIA DE AGUA AUTOPROPULSADA,
 Y GARROTE CON FAROL OFICIAL
AÑO 1988: ALTAR MAYOR DEL SANTUARIO
NTRA. SRA. DE LAS VIRTUDES

AÑO 1989: BARRACA VALENCIANA,
REALIZADA CON CAJETILLAS DE CIGARRILLOS
AÑO 1990: LOS SALESIANOS. 
PRIMER PREMIO OFRENDA ARTÍSTICA
AÑO 1991: RETABLO DE LA VIRGEN, 
IGLESIA DE SANTIAGO 1er PREMIO OFRENDA ARTÍSTICA
 AÑO 1992:BARRACA MASEROS 
(EL CARRIL)
AÑO 1993: TABLERO DE CUATRO METROS
 COMPUESTO DE ALIMENTOS Y ÚTILES DE LIMPIEZA. 
DESTINO: ASILO DE ANCIANOS
AÑO 1995: TABLERO PARA EL ASILO DE ANCIANOS 
CONTENIENDO CAMISAS DE VESTIR
 AÑO 1996: 
MONTERA DE MASERO,
 ZAPATILLAS DE NOCHE (ASILO), 
 Y SOMBRERO DE MASERA.  
REALIZADOS CON SOBRECITOS DE CAFÉ.
AÑO1997: ALBARCA GIGANTE DE MASERA. 
 REALIZADA CON PAQUETES DE GALLETAS,
 SOBRES DE AZUCAR, Y ESTROPAJOS.
 AÑO1998: MANTO DE LA VIRGEN (MANTO DEL SOL) 
 REALIZADO A TAMAÑO REAL
 CON MONEDAS DE 1 PESETA Y DE 5 PESETAS.
AÑO 2000: CHALECO GIGANTE DE MASERO, CON PERCHA.
REALIZADO CON SOBRES DE CAFÉ Y SURTIDO DE CARAMELOS.
AÑO 2001: 
 SILLA CON MANTA DE MASERA Y HOCETE.
REALIZADA CON SOBRECITOS DE CAFÉ.
ALMENDRAS NATURALES Y SOBRES DE INFUSIONES.
AÑO 2002: 
TABLERO CON PRODUCTOS DE ALIMENTACIÓN.
AÑO 2003: 
SEDE SOCIAL
 (CASA DE LOS MASEROS)
AÑO 2004: 
 TABLERO CON ARTICULOS PARA HIGIENE
 El año 2004 fue el último en el que nuestro grupo sacó una ofrenda a las calles villeneras. Al año siguiente, el 2005, todavía participamos como grupo de ofrenda, colaborando en la ofrenda oficial de la comparsa de Labradores junto a un nutrido grupo de socios y socias colaboradores para tal fin.
AÑO 2005: 
 CASTILLO DE EMBAJADAS
Tantos años de andadura festera dan para mucho. Penas y alegrías, celebraciones y sinsabores. Algunos de los componentes de nuestro grupo dejaron de pertenecer a él y a nuestra querida comparsa de Labradores; Toni del Rey, Gaspar Flor, Juan Carlos Solves, y Vicente Esteban González. Nuestro recuerdo para ellos.
Nuestro grupo La Huerta, siempre se ha caracterizado por la predisposición a colaborar con la comparsa de Labradores en particular, y con las Fiestas de Moros y Cristianos de Villena en General. Prácticamente todas y todos los componentes del grupo hemos sido parte directa y representativa en nuestra comparsa: Gachamigueros, Arcabuceros, Ofrendistas, Capitanes, Alféreces, Madrinas Mayor e Infantil, participantes de Truque, Dominó y parchís, Directivos/as, Cabos de escuadra, etc.
La ilusión y ganas de pasarlo bien nos empujan y empujarán siempre, a seguir colaborando y disfrutando de esta nuestra querida Comparsa de Labradores “Los Maseros”.
 GRUPO LA HUERTA
Comida 30 aniversario. 8-12-2014
En la actualidad, el grupo la huerta se compone de los socios y socias:
PASCUAL BENEITO Y ANGELITA LÓPEZ
SALVADOR ROBLES Y ANGELITA ANDRÉU
MANUEL COSTA Y Mª ÁNGELES TOMÁS
DAMIÁN MICÓ Y PEPITA LÓPEZ
JOSÉ MICÓ Y EMILIA VICTORIA TOMÁS
MANUEL PERALTA Y Mª CRISTINA TOMÁS
TOMÁS NAVARRO Y FUENSANTA LÓPEZ
EVA MARÍA GUILL Y LUCÍA GONZALEZ
MANUEL NAVARRO Y RITA GANDÍA
RAÚL BLANCO Y Mª PILAR MICÓ
DANIEL, NATALIA, ADRIÁN, CRISTINA,
BEGOÑA, BEATRIZ, MARI VIRTU, JOSÉ
DAMIÁN, SAMUEL, ALEJANDRO,
MANUEL, MANOLO, LUÍS, ANDREA,
DANIEL, HUGO Y MARÍA.
Enhorabuena y felicidades a todos los componentes de este grupo "La Huerta". Desde Villena Cuéntame, gracias por darnos estos 30 años de arte, solidaridad y amistad.

1985 INAUGURACIÓN OFICIAL DEL "MUSEO NAVARRO SANTAFÉ"

INAUGURACIÓN OFICIAL DEL "MUSEO NAVARRO SANTAFÉ"
El sábado 1 de junio de 1985, a las 8 de la tarde, conforme a la invitación por tarjeta del Alcalde de Villena, vivíamos el gozoso privilegio de asistir a la apertura de un Museo en nuestra ciudad, que enriquece en mucho su patrimonio y lo hace más admirable.
Las cinco saletas que tiene el Museo estaban abarrotadas de invitados y aún bastantes tuvieron que quedarse en la calle, ante el rico tejaroz que el mismo escultor realizó para adornar la labradora entrada. Late emocionada solemnidad sobre la programada sencillez. Se han situado, de pie, bajo el arco de medio. punto de la saleta de la chimenea, el Alcalde de Villena, don Salvador Mullor Menor, y el Presidente de la Junta de Conservación y Tutela, don Vicente Prats Esquembre, que serán únicos oradores en el acto. Junto a ellos, un poco retirados pero como en lugar de honor, la viuda del escultor, D. a Celia López Hernández junto con su hermana, D. a Celia Navarro Santafé, acompañada de su esposo, D. Luis Ortega Canto, llegados de Madrid expresamente para esta ceremonia. El Presidente Prats ha iniciado su discurso. El azar ha situado al cronista enfrente del busto en bronce, autorretrato que se hizo el Escultor para que, junto al de su esposa, presidiera este Museo. Siente que sus ojos le miran firmes, recordatorios, confirmativos de tantas charlas que precedieron este sereno instante. El Presidente Prats explicaba a los oyentes, cuanto se ha hecho. Me parecía que los ojos del busto me miraban recordando intensos aconteceres que terminaban en la solemne sesión del Pleno Municipal, cuando el martes 18-9-1984, la viuda de Antonio Navarro Santafé entregaba a la ciudad, por propia voluntad, fiel al deseo ardiente de su esposo, todas estas obras y aun promesa de otras, con la instalación que el mismo escultor había hecho formando colección riquísima de piezas de su propio arte. El Pleno Municipal, en solemne sesión extraordinaria la aceptaba por unanimidad y recibía la donación firmando el Alcalde con la donante la Escritura Pública precisa.
Pero es a partir de este instante, en que se abren oficialmente sus puertas a la visita pública, cuando el beneficio de esta donación lo va a disfrutar la población villenense y cuantos estudiosos y admiradores se interesen por la circunstancia de este Arte. Y el cronista mira los ojos de Antonio afirmándole que Villena tiene ya una serie de Museos que la enriquecen:
1) El Museo arqueológico «José Mª Soler», felizmente dirigido por su creador y titular, con su gran riqueza de piezas de los numerosos yacimientos que él mismo ha estudiado y que testimonian que por este Valle del Vinalopó pasaron todas las civilizaciones hispanas. Que guarda los que aquí mismo él encontró fabulosos tesoros aúlicos, del más primer tiempo en que empezaba a descubrir su más precioso metal la naturaleza.
2) El Archivo Municipal, recientemente ordenado y puesto a punto de examen su valioso fondo documental por el profesor don Antonio Cuéllar.
3) El Museo del Botijo, colosal muestra de más de mil ejemplares diferentes, nacionales y foráneos, mencionado y ponderado por modernas publicaciones cerámicas por su valía y singularidad. Propiedad particular de quien formó tan original colección, don Pablo Castelo Villaoz, que desinteresadamente, desde hace años tiene abierto a la visita pública.
4) El Museo del Festero, en su Casa-Palacio de la Plaza de Santiago, muestra de la policromía y fastuosa originalidad de nuestras Comparsas y de tanto como a ellas se relaciona. Abierto hasta ahora con provisionalidad, su gran éxito popular da esperanza de realización definitiva.
5) Y éste que hoy se abre al público, Museo Navarro Santafé, de escultura, con amplia muestra de su arte y alguna pieza única, ilusionadamente guardada para este Museo por su escultor, además de dibujos, bocetos, documentos y fotografías de muchas otras, que están en colecciones particulares y entidades oficiales, de la obra de este gran artista villenense, ya también inmortal, que ha dejado su nombre grabado en obras tan admiradas y diversas entre las que meritoriamente destacan, por más populares y grandiosas, el Monumento al Oso y al Madroño, en Madrid, y el Monumento al Caballo en Jerez de la Frontera.
El Presidente Prats pincelaba con su palabra ante el auditorio la biografía del artista, y los ojos del busto del escultor, cual si vivos, volvían al cronista al recuerdo de intensas charlas allí mismo celebradas cuando le decían:
—Tenemos la Villena monumental e histórica, desde el Castillo de la Atalaya o de San Cristóbal, con su espléndida Torre del Homenaje, que elevó aquel Pacheco, influyente y discutido Marqués de Villena que estuvo cerca de variar la Historia de España, visitable hasta sus altas almenas, felizmente en avanzada reconstrucción que tenemos que confiar se culmine pronto.
— El Templo de Santiago con sus tres amplias naves y la maravilla de sus columnas eliáceas. Monumento Nacional.
— La Iglesia de Santa María, en el viejo arrabal, levantada en el solar de la Mezquita y donde su alminar la airosa torre de las cristianas campanas, que todavía dan el singular repique que rememora su histórico servicio honroso, en el momento en que en su Misa Mayor se alza a Dios.
— Las casas de los hidalgos, de tantos que Villena tenía, cual el Palacio de los Mergelina, donada para Residencia de Ancianos en la remozada Plaza de las Malvas. Y las calles de la Villena ancestral, estrechas límpidas en su blancura, empinadas y escaleradas, circundantes al Castillo porque a su cobijo surgieron.
— Y las plazas y calles y edificios de la Villena moderna, que le impresionaban por su crecer cada vez que venía de su casa y de su estudio de Madrid, porque acompasa su carga de historia con la afortunada y fecunda actividad de los tiempos que vive.
En el acto inaugural del Museo de Antonio Navarro Santafé, con la emoción ante su obra y ante la realidad de su sueño logrado, fijo en los ojos del busto que vivifica su presencia, fue volver a oírle su sentir y hablar de su gran amor. Porque su pueblo era su enamoramiento.
Terminaba el Presidente Prats con palabras de agradecimiento al Alcalde y sus dos Ayuntamientos, pronunciados por unanimidad a honrar a este villenense y atender tan meritísima donación, lo que era bien justo decir.
Seguidamente hizo uso de la palabra el Alcalde de Villena. Salvador Mullor Menor, con tanta parte en este logro, comenzó diciendo con gracejo que, como el Presidente había dicho lo mismo que él pensaba decir, no era cosa de repetirlo. Que premiar y ensalzar a Antonio Navarro Santafé lo consideró de justicia desde el primer momento que lo conoció, lamentablemente para él ya sólo en sus últimos años, por su renombre de artista, su obra, su gran humanidad y su villenerismo. Dijo que envidiaba a quien habían sido muchos años amigos de él y siguió emocionando con sus palabras de admiración hasta finalizar dando de nuevos gracias a la viuda del Escultor por su gran donación, reiterando que el Ayuntamiento sabe lo que ha recibido y está dispuesto a cuidarlo. Terminó declarando inaugurado y abierto el Museo Antonio Navarro Santafé.
Desahogada la emoción con los fuertes aplausos, terminó con ellos el acto oficial. Distendida su concurrencia los numerosos asistentes fueron ordenándose para visitar las salas, las vitrinas, los encuadramientos; la nueva luminotécnica diseñada por el Arquitecto Municipal; los módulos de seguridad; las notas explicativas para entendimiento y orientación del visitante.
Nos despedimos del Alcalde y del Presidente que seguían atendiendo a todos y de Celia, y de la hermana de Antonio, también Celia y de su esposo Luis, todos todavía emocionados y completamente satisfechos. Como última despedida me acerqué al busto de Antonio, puse la mano en su dorso y tras mirarlo de nuevo musité en su oído: Gracias Antonio, que Dios te bendiga.
Y al pisar la calle, que lleva su nombre, sentí a mi Villena más grande, más hermosa.
PEDRO HERNÁNDEZ HURTADO
Secretario de la Junta de Conservación y Tutela
Extraído de la Revista Villena de 1985
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