1901 EL NIÑO MUERTO

EL NIÑO MUERTO
Esta es una de las pocas, o quizá la única fotografía que se conserva de un niño de nuestra ciudad que ya había fallecido al momento de inmortalizarse la imagen. No conocemos la identidad, ni la fecha exacta en que fue hecha (aunque con seguridad en los primeros años del siglo XX) y responde a la moda que surgida en Francia durante la época victoriana poco después de la invención de la fotografía, se fue extendiendo por otras latitudes durante las décadas siguientes. Entonces, la gran mortandad de niños, asociada a las precarias condiciones de vida y enfermedades que diezmaban a la población, junto al deseo de unos padres de perpetuar la memoria de aquellos que tan brevemente habían transitado por este mundo, dio como resultado unos retratos cuya finalidad en todo caso, distaba mucho de buscar el morbo. El niño parece que duerme plácidamente en su cuna y solo si concentramos nuestra atención sobre sus pies, observaremos que en realidad su cuerpo descansa en el interior de un pequeño ataúd blanco.
En algunas de las fotografías que han llegado hasta nosotros de aquel periodo, el cuerpo del menor sin vida aparece incorporado y con los ojos abiertos, acompañando a sus padres o hermanos, en una cuidada puesta en escena, sin que nadie, que no hubiese sido advertido con anterioridad del hecho, pudiera adivinar la singularidad de lo mostrado.
Anastasio Ibáñez Abad, que tuvo estudio en Villena durante muchos años es el autor de la imagen. De este fotógrafo se publicó hace un tiempo en este misma web (*) un muy interesante artículo sobre su figura (y de algunos de sus descendientes), de obligada lectura para quienes quieran hacerse una idea de la labor de los pocos y esforzados artesanos, pioneros en el nuevo arte en nuestra ciudad. Gracias a las fotografías, entre otros, de Francisco Martínez Alcover, Silvino Díaz García, Hermógenes Ramón Esquembre, A. Viviente y el propio Anastasio, conocemos de forma más precisa cómo era la Villena de finales del siglo XIX y principios del XX y las costumbres y tradiciones arraigadas entonces, entre ellas, la naturalidad con la que nuestros antepasados afrontaban el inevitable hecho de la muerte.
ANASTASIO IBÁÑEZ ABAD

HERMÓGENES RAMÓN ESQUEMBRE

FRANCISCO MARTÍNEZ ALCOVER

ANUNCIO PUBLICADO EN EL SEMANARIO DE VILLENA, EL ACTIVO, EN SU EDICIÓN DEL DÍA 11 DE JUNIO DE 1899.
(*) Pedro J. Miguel. Blog rostroseneltiempo
JOSÉ SÁNCHEZ FERRÁNDIZ

1955 LA FUENTE DE LOS BURROS

Impresionante foto de la "Fuente de los Burros" con agua cristalina y niños bañandose. Fecha sin confirmar... (lo que quedaba de la fuente)
Situada en lo que es hoy la Plaza el Rollo y al principio de la calle Corredera, se llama así porque era una parada para beber agua los burros.
Cuéntame todo lo que sepas de la Fuente de los Burros.

villenacuentame@gmail.com
  Foto... Miguel Flor Amat

1969 COMPONENTES DE "LOS SIOUX" EN FIESTAS

Piratas... Blas, Vanó, José Luis Hernández y "el bajonista". 
El Corsario... Juan "el perdíz"
Foto cedida por...  José Luis Hernández, desde Norruega.

1954 CONCURSO "CARA AL PÚBLICO" EN DIRECTO DESDE CADENA AZUL RADIO VILLENA

Dolores "La Maña", madre de Fina Vicente Navarro, junto a Rafael Quilis del Sacramento, locutor-director de la E.F.J. nº 33 de la Cadena Azul de Radiodifusión RADIO VILLENA, en el concurso "CARA AL PÚBLICO", en uno de cuyos apartados se premiaba al primero que llevara a la emisora un determinado tipo de objeto. Como comprobamos en esta ocasión se pedía un "Farol de Regaor". La señora que está detrás es Virtudes "La Roja" "La Golilla". Desconocemos la identidad de los niños.
Foto cedida por... Fina Vicente Navarro

2001 CORTINA DEL CAMARÍN DE NUESTRA PATRONA Y LAS REGIDORAS Y MADRINAS 1951-2001

Cortina donada al Santuario por las Regidoras y Madrinas de los años 1951 a 2001. Facsimil del boceto original de Vicente Rodes Amorós.
La Junta de la Virgen agradece a
Concepción Pérez Forte
su colaboración en la confección de la cortina del camarín
de Ntra. Sra. María de las Virtudes
Esta cortina ha sido donada al Santuario por las Regidoras y Madrinas de los años 1951 al 2001. Villena, septiembre de 2001. Siendo presidente de la Junta de la Virgen, José Amorós Alpañés.
Cedido por... Conchi Pérez Forte
DETALLE DE LA CORTINA UBICADA EN EL SANTUARIO DE NUESTRA SEÑORA MARIA DE LAS VIRTUDES, EN VILLENA.
Uno de los últimos actos celebrados con motivo del 525º Aniversario de la Aparición de la imagen de Nuestra Señora María de las Virtudes por nuestra ciudad, fue la confección de una cortina para su instalación en el camarín de la Virgen en su Santuario, dado que el que en ese momento tenía, era ya bastante antiguo y el sistema de colocación para elevar y descender dicha cortina en los momentos puntuales en los que se debía utilizar, era tan precaria, la Junta de la Virgen pensó en cambiarlo por otro más moderno y mas digno.
Encargamos a D. Vicente Rodes Amorós, que en aquel momento ostentaba el cargo de Alcalde y dada su destreza en preparar bocetos para distintas causas, que pensara en una cortina que englobara los motivos mas personales y emblemáticos tanto de nuestra ciudad como de nuestra Patrona; para ello nos presentó en poco tiempo una serie de bocetos que fuimos ajustando hasta encontrar uno que satisfaciera nuestra idea.
Acto seguido debíamos de buscar un artesano que bordara dicha cortina, preguntando y averiguando quien ó quienes podrían realizar este proyecto fuimos a parar a un profesional de Murcia, el cual tenía mucha experiencia tanto en pasos de Semana Santa como de Fiestas Populares de la región, así como Cofradías y Asociaciones religiosas para que bordara esta cortina. Después de varios intentos, por fin pudimos encontrarlo y después de algunas visitas, acordamos contratar estos trabajos a esta empresa murciana.
Después pensamos en su coste como podría ser sufragado además de la Junta de la Virgen, que por cierto en aquellos momentos y dadas las distintas aportaciones a los actos que se estaban celebrando para la celebración de esta efeméride estaban algo mermadas, tuvimos la feliz idea de hacer partícipes a la mujer villenense, dado que dicha ofrenda se iba a ofrecer a la Mujer y Madre mas importante que tenemos los cristianos y villenenses, como es nuestra querida Patrona La Virgen de las Virtudes, por este motivo entendimos que la mejor parcela sería la de ofrecer este asunto a todas las Regidoras y Madrinas desde los años 1951 al 2001. Nos pusimos manos a la obra y que decir tiene que la idea fue muy bien acogida por este colectivo, por lo que sin más dilación encargamos este trabajo al profesional murciano acordado.
Como ocurre con todas estas cosas, no todo sale a pedir de boca, siempre se presentan problemas y obstáculos que dificultan las ideas e ilusiones que se hacen cuando se acomete una obra de estas características, sin embargo y contando con la ayuda celestial de nuestra Madre y Patrona, se pudo terminar y ofrecer a la Virgen por medio de este elenco de mujeres villenenses esta cortina, en la cual tantas personas pusimos nuestro tiempo, ilusión, esfuerzo y otras muchas mas cosas para que por fin quedara ultimado este “regalo” para la Virgen María de las Virtudes.
Con el fin de guardar un recuerdo, se confeccionaron unos diplomas en los cuales aparecía el boceto de la cortina, poniendo al pié de dicho diploma el nombre de la Madrina ó Regidora que colaboró con esta causa, y en el reverso señalar tanto el nombre de las benefactoras, el nombre del artista y la fecha de celebración.
Quiero aprovechar esta oportunidad que se me presenta en el tiempo, de agradecer a tantas personas que nos ayudaron a llevar a buen puerto esta obra tan necesaria como digna.
Villena, Mayo de 2014.
José Amorós Alpañés.
ExPresidente de la Junta de la Virgen.

2019 "LAMENTACIÓN" OBRA DEL PINTOR VILLENENSE JOSÉ GARCÍA HIDALGO CEDIDA A VILLENA

Después de 302 años, vuelve a casa el pintor y grabador José García Hidalgo de la mano de Julio Guillén.
Una aventura iniciada hace varios años, tras un encuentro en la playa de San Juan entre este y Mariano Ruiz, quien tras hablarle de este pintor, le comentó la visita efectuada en su día por Inocencio Galindo; Celia Lledó (en su calidad de alcaldesa de Villena) y el sacerdote Ginés Pardo al Museo del Prado para recabar información sobre las pinturas de nuestro paisano cuya propiedad detenta el Museo. Inmediatamente Julio se puso en contacto, en principio con Celia Lledo y posteriormente con Ginés Pardo para obtener el mayor número de datos acerca de este pintor y paisano nuestro.
Si durante años se especuló sobre el origen del mismo, sería el hallazgo de su expediente en el Archivo del Palacio de Oriente, como pintor ad honorem de Carlos II y Felipe V; así por una declaración de edad que hace en el curriculum vitae dirigido a Carlos II en 1681, donde dice tener 36 años, se deduce que su fecha de nacimiento hubo de ser en 1645. Igualmente, otro memorial, esta vez dirigido a Felipe V, hace saber cómo Villena era su patria (se han realizado las gestiones oportunas ante el responsable de dicho Archivo al objeto de obtener una copia del citado expediente).
Alrededor de 1674 pinta para el oratorio del rey un lienzo de Nuestra Señora del Carmen que fue muy celebrado por todos y es muy probable que esta pintura le valiera a nuestro paisano una mención especial o la promesa de ser nombrado pintor del rey: lo cierto es que desde entonces se titula “Pictor Regis”. Fue en 1703 que Felipe V le nombra pintor de cámara, pero sólo ad honorem, concediéndole la Cruz de la Orden Honorífica de San Miguel.
Debió tener una gran actividad artística, ya que existen noticias de un buen número de obras repartidas entre conventos de Madrid; Sigüenza; Guadalajara; Santiago de Compostela, Toledo y Valencia. Además de Museos (solamente el Prado conserva 22 cuadros suyos) y colecciones particulares. Se manifestaba orgulloso de haber sido nombrado por la Inquisición como: “Corrector y Calificador de las pinturas sagradas y opuestas a la verdad y decencia”.
A él se debe “Principios para estudiar el nobilísimo y real arte de la pintura” primera cartilla para la enseñanza de las técnicas de la pintura. Una edición facsímil de esta obra fue realizada por Inocencio Galindo junto con un estudio pormenorizado sobre este pintor y cuya venta se realiza en el Museo Arqueológico José María Soler.
Al margen de su temática religiosa –la mayor parte de su obra- realizó algunos retratos como los de: Antonio de Ayala Berganza; Mariana de Austria; Luis I y Manuel Coloma.
Falleció en Madrid en 1717 y fue enterrado en la Iglesia de San Ginés, por lo que se ha solicitado, asimismo, copia de la documentación que acredita que allí fueron depositados sus restos. Quizá los mayores investigadores sobre su obra sean Álvaro Piedra y J. Urrea Fernández, a quienes debemos los datos arriba citados.
Toda una serie de indagaciones y pesquisas culminaron con la visita de Julio Guillen, Mariano Ruiz y Alejandro… al Museo del Prado y una reunión con Javier Portús, Responsable del Departamento de Pintura Española de los siglos XVII y XVIII del citado Museo y al que se le regaló la edición facsímil de Inocencio Galindo. 
Posteriormente y tras comprobar el interés demostrado hacia nuestro pintor por parte de Julio Guillén, le anunció la aparición en subasta pública en Zaragoza de “Lamentación” la obra ahora presentada. Allí una vez contactado con otro paisano, también pintor: José Luis Bellod, para que realizara las oportunas indagaciones, la obra fue adquirida para ser depositada en el futuro Museo de la Ciudad. En tanto no esté en funcionamiento dicho Museo, el cuadro se exhibirá en la Sacristia Capitular de la Iglesia de Santiago, lo que agradeció vivamente el actual párroco, don Reyes… Asimismo el sr. Alcalde, destacó la importancia de esta adquisición ya que viene a incrementar el Patrimonio de nuestra Ciudad.
Texto... Mariano Ruiz - Fotos… Carlos Forte

2019 EL TEATRO CHAPÍ DE VILLENA CUMPLE 20 AÑOS DESDE SU REMODELACIÓN EN EL AÑO 1999

El 24 de abril de 1999, el Teatro Chapí abría sus puertas para iniciar una nueva etapa cultural, recuperando así uno de los edificios más emblemáticos y patrimoniales para la ciudad. (Inicialmente el teatro se inauguró el 5 de diciembre de 1925).
Durante estos 20 años, han pasado por él compañías de teatro, música, lírica y danza de toda índole, tanto nacionales como internacionales, convirtiendo el Teatro Chapí en un referente cultural para todos los amantes de las artes escénicas. Además de suponer un importante equipamiento cultural para exhibición de espectáculos teatrales y musicales de carácter local.
El Teatro ha supuesto un lugar de encuentro y recuerdos para la ciudadanía de Villena y para las diversas comarcas que nos visitan habitualmente.
La dirección y el personal del Teatro agradecen estos 20 años de confianza y fidelidad todo el público que nos visita.
Y nuestro más afectuoso y sincero recuerdo a todos los trabajadores y trabajadoras que a lo largo de estos 20 años estuvieron con nosotros: azafatas, acomodadores, porteros, jefes de sala, técnicos de iluminación y sonido, tramoyistas, administrativas...

1977 PORTADA PROGRAMA DE FIESTAS 1977

Cedido por... Trini Pastor Domene

2019 LA MÚSICA EN VIDA Y OBRA DE JOSE Mª SOLER CONFERENCIA DE JOAQUÍN NAVARRO

Conferencia a cargo de Joaquín Navarro. La Música en la vida y obra de José María Soler, realizada dentro de los actos de la Semana Cultural del Conservatorio de Música. Villena 11 de abril de 2019.

Video... Fernando Quiles - Ferquiam

1960 AMIGAS COMIÉNDOSE LA MONA

Pascuas 1960... Adela, Pepa, Mª Inés, Juani y Ana (panaderia de Dimas)
Foto cedida por... Adela Ibáñez Carrión

1974 LAS NIÑAS Y EL DOMINGO DE RAMOS

Mari Ángeles y Paqui Navarro, Cati, Catina Martínez.
Mari Ángeles y Paqui Navarro García en la calle Cañada
Foto cedida por... Mari Ángeles Navarro García

1950 PASCUAS BULILLA, PANDILLA DE PEDRO Y ANA

Pedro García y Ana Milán con un grupo de amigos, entre los que se encuentran... Ernesto Navarro (tallista), Manolo Pardo (Lorenma), Vicente Fita, Juana Lucas Catalán.
Foto cedida por... Pedro y Ana.

1954 "MAYORALAS" EN PASCUAS

Pepe Hernández "El Bacalao", su hermana Dorita, su madre Inés Martínez "La Mayorala", Amalia Hernández, Virtudes Hernández "Mayoralas", Rafael Aliaga “Tinte Aliaga”, el marido de Amalia y los niños Rafa y Mati.
 Foto cedida por... Trini Pastor Domene (fecha sin confirmar)

1948 GRUPO DE AMIGOS EN PASCUAS

¿Quien no tiene en su casa una fotografia similar?
Todos tenemos alguna que nos hicimos en "Bulilla", "Las Fuentes"... o en cualquier otro paraje. Anímate a enviarlas a villenacuentame@gmail.com
Arriba... Cipri Grajales, Enrique Muñoz, Antonio Hernández "Tono", Luis Fernando Puig, Juan Pardo Vidal, Pedro Antonio Requena, Cumella y José Luis Ferrando.
Segunda fila... Lola Azorín, Juan, María, Mari Carmen Calvo Soler, X, Isabel (Hija de "Perifollo"), Freya Bañón, Amparo Rodes, X, Mari Loli Azorín. Los niños desconocidos.
Foto cedida por... Mari Loli y Tono.

1969 LOS SIOUX EN PASCUAS

Peña los Sioux... pascuas 1969 camino de Bulilla.
1ª fila... Blas ,Vanó, Bajonista, José Luis Hernández Gómez, Gaspar Cabanes
2ª fila... Ana Tomás, Tere, Rosa "hueva", Pepa Ferrándiz, Ramón García, Loli, Chelo, Ana Jose, Mª Belen, Toni (qepd), Pepe "el curto", Conchi Galbis y bajo... Angel Conejero y Vicente Frances.
Foto cedida por... Pepa Ferrándiz Beneyto

1962 "PASCUAS" VENIMOS DE BULILLA...

Manolo, Paquita, Isidro, X, Cheroni, Teresa, José Egido, X, Maruja, Pepe "panadero"
Foto cedida por... Pablo Díaz Llorca

1967 NUMEROSA CUADRILLA DE PASCUAS

Arriba... Manolo Valera, X, X, X, X, Francisco Bañón, Aguedín, Virtu.
Bajo... Angelita, Mari Carmen, Mati, Mari Luz, Adela, Amparito, María
Foto cedida por... Ague Marco Hernández 

1967 DÍA DE PASCUAS EN LAS CRUCES

Joaquín Gaspar, Emilia, Miguel, Gaspar, Filo y Adela
Foto cedida por... Paco Tomás Serrano FOTO SOLI

1985 LA CRUZ DE LA ERMITA DE LAS CRUCES

Cuando menos te lo esperas te encuentras cosas en internet que te sorprenden, esta es la historia de la Cruz de la ermita - convento de "Las Cruces" y su paradero.
Juan Rodriguez Navarro natural de Yecla, que trabajó en la empresa FORTE, ha pasado gran parte de su vida vinculado a Villena haciendo historia con lo que les contamos en este artículo y en otros que les contaremos sobre fiestas de Moros y Cristianos, pues fue uno de los fundadores de la comparsa de Ballesteros.

LA MADRE ESPERANZA
Por el año 1.985 y viviendo en Santomera me vinieron a visitar a casa un fotógrafo de Santomera llamado Alberto y su amigo Mauricio. Al fotógrafo ya le conocía yo de haber ido a hacerme alguna que otra foto para algún documento de los que de vez en cuando necesitamos. A Mauricio le conocía desde que vine á Forte los Sotos. Este señor fue el que me proporcionó la vivienda cuando vinimos a Santomera; era dueño de una empresa de transportes que trabajaba para Forte. Alberto pertenecía y sigue perteneciendo a la Asociación de la Madre Esperanza, religiosa e hija predilecta de Santomera, que por el año 1915, cuando tenía veintidós años, salió del pueblo e ingresó en el convento de las Hijas del Calvario, de Villena. Este convento estaba situado en un lugar montañoso muy bonito adonde acudían muchas personas el último día de la semana de Pascua a merendar. Actualmente no va ya nadie a este lugar porque pasa por allí la autovía Alicante-Albacete que han construido recientemente.
La Asociación de la Madre Esperanza quería rescatar la cruz que había en el pequeño campanario de este convento, para llevarla a Colevalenza, lugar donde está enterrada la Madre Esperanza. Para conseguir esa cruz había que contactar con alguna persona que tuviera alguna influencia en Villena y que pudiese facilitarnos el rescate de la cruz.
Como todo en esta vida, las situaciones se enlazan unas con otras. El fotógrafo y Mauricio vinieron a mi casa a preguntarme si yo conocía a alguien de Villena que tuviera amistad con el párroco de la iglesia. Les dije que sí, que precisamente el Jefe de Personal de todas las factorías de Forte había estudiado teología y había estado a punto de cantar misa; pero, que, de la noche a la mañana, se arrepintió, dio marcha atrás y se casó, llegando a tener seis hijos. Durante los siete años que trabajé en la Forte de Villena mi relación con el Jefe de Personal fue magnífica, hasta el punto de que, cuando venía a la fábrica de Forte Los Sotos, lo primero que hacía era preguntar por mí para saludarme. Así que, lo de comentarle el tema de la cruz se estaba poniendo bien. Cuando se lo dije me contestó, "Juan, no te preocupes que en cuanto llegue a Villena hablaré con D. Arsenio, que es el párroco de la iglesia de Santiago". Al día siguiente me llamó diciéndome que cuando quisiéramos podíamos ir a rescatar la cruz, pero que antes le avisara para que nos acompañase para presentarnos a D. Arsenio. Lo hicimos así. Un sábado por la tarde fuimos a Villena en el coche del fotógrafo con la intención de solucionar el tema cuanto antes. Hablamos con el párroco. No hubo ningún problema, faltaba sólo empezar a actuar.
Como herramienta llevé un pico de albañilería. Fuimos al lugar y empezamos a trabajar. Me subí por donde pude y como pude, saltando de un muro a otro hasta llegar a la cruz. Actuamos con mucho cuidado porque era difícil alcanzar el objetivo. Las fotografías son el mejor testigo de lo que hicimos. Rescatada la cruz, dimos las gracias a todas las personas que nos facilitaron la operación.
A las dos o tres semanas de haber hecho esto, una noche llaman á mi casa, ¿ quién es? "Abre, Juan, soy Alberto" No esperaba yo la visita de dos monjas que habían venido desde Asturias para saber y conocer a la persona que había rescatado la cruz del convento en donde estuvo la Madre Esperanza. La visita fue corta. Una vez que me conocieron y me dieron las gracias, me entregaron un pequeño regalo como agradecimiento a lo conseguido; el regalo era una réplica de un pequeño hórreo de porcelana y plata que todavía conservo. Siempre me ha gustado satisfacer, en la medida de mis posibilidades, las solicitudes que me llegan pidiéndome un favor.
Extraído del blog de Juan Rodriguez Navarro MEMORIAS DE UN YECLANO
Retrato de Madre Esperanza a la edad de 23 años
María Josefa Alhama Valera, Madre Esperanza.
Santomera, 1893 - Conllevalenza, 1983
A la edad de 22 años Mª Josefa decide ingresar como religiosa de clausura en "Las Hijas del Calvario" de Villena, siendo la más joven del convento. Las siete religiosas a las que acompañaba superaban los sesenta años.
Gracias... Juan por regalarnos esta historia de un símbolo desaparecido de nuestra ciudad.

1966 PROGRAMA FIESTAS VILLENA

PROGRAMA FIESTAS MOROS Y CRISTIANOS
Día 4, domingo
A las 10 de la mañana, organizado por la Sociedad de Cazadores y Patrocinado por el M. I. Ayuntamiento de esta Ciudad, Gran Tirada Regional de Palomas a Brazo, con 92.000 pesetas en premios, y Copas de Primeras Autoridades y firmas comerciales.
A las 8 de la tarde, entrega de trofeos y premios, por la Srta. Regidora de Fiestas, a los vencedores de este concurso de Tiro.
A las 10'30 de la noche, en la Explanada del Círculo Agrícola Mercantil, como tradicionalmente se viene haciendo, la laureada Banda Municipal, bajo la dirección de D. Manuel Carrascosa, ofrecerá un extraordinario Concierto.
Finalizado éste, se disparará una POTENTE TRACA DE FANTASIA, que cubrirá el recorrido desde el Círculo Agrícola Mercantil hasta la Avda. de José Antonio, frente al Castillo de Embajadas.
A la una de la madrugada, se iniciarán las verbenas en los distintos Cuarteles de las Comparsas.
Día 5, lunes
A las 12, a los acordes del Himno Nacional, que será interpretado por la Banda Municipal de Villena y todas las músicas que concurren a estas fiestas, en el balcón principal de la Casa Ayuntamiento será izado el Pabellón Nacional, siendo saludado por un repique general de campanas, juego de Banderas de todas las Comparsas y una gran traca
Seguidamente dará comienzo la Fiesta del Pasodoble, desfilando todas las bandas de música por las calles de costumbre.
A las 3 de la tarde, salida de las Comisiones del Clero y Autoridades hacia el Santuario de Nuestra Sra. de las Virtudes, para conducir la Sagrada Imagen a Villena.
A las 4, ENTRADA de las Comparsas de Moros y Cristianos, iniciándose el desfile por la Banda Municipal de Villena. Seguidamente desfilarán las Comparsas por el siguiente orden:
Moros Viejos, con las bandas de música de Jalance y Onil; Moros Nuevos, con la de Aspe; Marruecos, con las de Ciudad Real, Caudete y Llosa de Ranes; Realistas, Unión Musical de Benimodo; Nazaríes, con las de Gayanes y Benejama; Piratas, con las de Biar y Campo de Mirra; Estudiantes, con la de Muro del Alcoy; Marinos Corsarios, con la Unión Musical de Villar del Arzobispo; Andaluces, con la de Bolbaite; Labradores, con la de Torralba de Calatrava; Ballesteros, con la de Campo de Robles; Almogávares, con la Primitiva de Villar del Arzobispo; Cristianos, con la de Beniaján.
Cerrará el desfile la Carroza de la Regidora de Fiestas y su Corte de Honor.
En la Plaza de María Auxiliadora, la llegada de la Santísima Virgen será saludada con gran apoteosis de Fuegos Artificiales, descargas de Arcabucería, Himno Nacional interpretado por todas las bandas de música y juego de Banderas por los abanderados de todas las Comparsas.
A continuación, en el templo de los Padres Salesianos, por la Capilla de voces acompañada de orquesta, se cantará el Himno de Bienvenida, efectuándose acto seguido el desfile procesional por las calles de costumbre hasta la Parroquia de Santiago, donde las Comparsas harán las salvas de ordenanza a la llegada de la Sagrada Imagen y al hacer su aparición en la puerta del templo; cantándose finalmente la SALVE de M. Rodríguez, mientras nuestra Patrona asciende hasta la cúspide de su Glorioso Trono.
A las 12, Grandes Verbenas organizadas por las Comparsas en sus respectivos Cuarteles.
Día 6, martes
A las 7 de la mañana, Diana por las escuadras de gastadores de todas las Comparsas, acompañadas de sus respectivas bandas de música, y siguiendo el siguiente itinerario: Plaza de Santiago, Ramón y Cajal, Juan Chaumel, General Mola, Bautista Gosálvez, S Pérez Marsá, José Antonio, Menéndez Pelayo, Cánovas del Castillo, Isabel la Católica, Trinidad, Capitán López-Tarruella, finalizando en la Plaza de Santiago.
A las 8'30, Misa de Comunión General en la Parroquia de Santiago, con motivo del Aniversario de la Coronación Canónica de Nuestra Señora de las Virtudes.
A las 10, en la Parroquia de Santiago, Solemne Misa en la que se interpretará la MISA FESTIVA de L Réfice y AVE MARIA de C. Franco.
Al alzar a Dios, las Comparsas del Bando Moro harán las salvas de ordenanza acostumbradas en la Plaza de Santiago, al mismo tiempo que sus respectivas bandas de música interpretarán el Himno Nacional.
A las 12'30 FIESTA DE LA FLOR. Las Autoridades, señoritas Presidentas de Mesas, señoritas postulantes, Regidora de Fiestas y Corte de Honor, saldrán del Ayuntamiento para efectuar el recorrido de costumbre, acompañadas de la Banda Municipal de Música, que ofrecerá audiciones musicales en las distintas Mesas de Postulación.
A las 6, GUERRILLA Y EMBAJADA. Concentradas las Comparsas del Bando Moro en la Plaza de Pedro Menor y las de los Cristianos en la Avenida del Generalísimo, frente a la Congregación, se iniciará la Guerrilla, en la que los Cristianos, perseguidos por los Moros, se retirarán por la Avda. del Generalísimo y se refugiarán en el Castillo, donde se iniciará la Embajada del Moro al Cristiano. Al finalizar ésta, el Bando Moro ocupará el Castillo, colocando en sus almenas la efigie de Mahoma.
A las 6'30, la Comparsa de Moros Nuevos, en el Hotel Alcoyano, ofrecerá la tradicional comida a los ancianos de la localidad.
A las 8, en la Parroquia de Santiago, Santo Rosario, cantándose los "Misterios Dolorosos" de F. Tito, Letanía de M. Baixauli y Salve de V. Goicoechea, ocupando la Sagrada Cátedra el Rvdo. Padre D. Juan José Baidal Tur, del Colegio de Onteniente, Licenciado en Teología. Finalizada la Salve se celebrará la Santa Misa.
A las 10 de la noche RETRETA FLOREADA frente al Castillo de Embajadas.
A las 11, GRAN CABALGATA, en la que tomarán parte todas las Comparsas, por el siguiente orden:
Comparsa de Cristianos, Comparsa de Almogávares, Comparsa de Labradores, Comparsa de Andaluces, Comparsa de Marinos Corsarios, Comparsa de Estudiantes, Comparsa de Piratas, Comparsa de Árabes, Comparsa de Nazaríes, Comparsa de Realistas, Comparsa de Marruecos, Comparsa de Moros Nuevos, Comparsa de Moros Viejos.
Todas ellas irán acompañadas de sus respectivas bandas de música, siguiendo el recorrido de costumbre, finalizando con el paso de la carroza de la Regidora de Fiestas y su Corte de Honor, precedida por la Banda Municipal.
Finalizada la Cabalgata, Grandes Verbenas en todos los Cuarteles de las Comparsas.
Día 7, miércoles
A las 7 de la mañana, DIANA, con el siguiente itinerario: Plaza de Santiago, Capitán López-Tarruella, Trinidad, Plaza de Rafael Herrero, Trinitarias, Congregación, Nueva, Plaza Biar, Palomar, Plaza Santa María, Teniente Hernández Menor, finalizando en la Plaza de Santiago.
A las 10, SOLEMNE MISA en la Parroquial de Santiago, en que se cantará la Misa en Honor de Santiago Apóstol (Castella) de Sansaloni, y "Oh Santísima" de L. Miterer.
Al alzar a Dios, las Comparsas del Bando Cristiano, a los acordes del Himno Nacional, harán las salvas de costumbre.
A las 12'15, Ofrenda de las Comparsas de Moros y Cristianos a Nuestra Señora de las Virtudes en la que la Regidora de Fiestas y su Corte de Honor, ofrecerán a la Santísima Virgen un obsequio para el Tesoro de Nuestra Patrona, realizándose igualmente, como en años anteriores, la Ofrenda de Flores por todos los festeros y pueblo de Villena a su queridísima Patrona.
Finalizado el acto, la Banda Municipal recorrerá las principales calles de la ciudad, interpretando airosos pasodobles.
A las 5'15 de la tarde, GRANDIOSA CORRIDA DE TOROS, en la que se lidiarán: un toro de Miura, con divisa verde y grana, para el rejoneador D. Fermín Bohorguez, y 6 toros de la ganadería portuguesa de los Herederos de D. José Infante Da Cámara, con divisa azul, blanca y chumbo, para los diestros CHAMACO, HERNANDO y EL PIREO.
A las 8, Santo Rosario, cantándose los "Misterios Gloriosos", de F. Tito, Letanía a 6 voces de J.M. Ubeda y SALVE de Ugarte. Pronunciará la oración Sagrada el Reverendo Padre D. Juan José Baydal Tur. Finalizada la salve, se celebrará la Santa Misa.
A las 10'30 noche, RETRETA por todas las Comparsas y sus bandas de música.
A la 1 de la madrugada, GRAN ALBORADA-HOMENAJE a la Santísima Virgen de las Virtudes. Los 575 músicos que actúan durante las fiestas, interpretarán conjuntamente en la Plaza de Santiago, el pasoboble "La Morenica", bajo la dirección de su autor, Maestro Carrascosa. A continuación será interpretado el Himno Nacional, disparándose un GRAN CASTILLO DE FUEGOS ARTIFICIALES desde el Castillo de la Atalaya, patrocinado por la firma "Butano, S. A."
Finalizado el Castillo de Fuegos Artificiales, Grandes Verbenas en los Cuarteles de las Comparsas.
 Día 8, jueves
A las 7 de la mañana DIANA, con el itinerario siguiente: Plaza de Santiago, Ramón y Cajal, José Antonio, Cervantes, Menéndez Pelayo, General Sanjurjo, José M a López, Generalísimo, J. Hernández Menor, Biar, San José, Palomar, Plaza Santa María, Calvo Sotelo, Teniente Hernández Menor, finalizando en la Plaza de Santiago.
A las 9, Gran Concurso de Palomos Deportivos jóvenes, otorgándose importantes premios.
A las 10, SOLEMNE MISA, en la Parroquia de Santiago, con asistencia de Autoridades y Jerarquías locales, interpretándose la "Misa Segunda Pontifical" de L. Perosi y "Ave María" de V. Goicoechea; ocupará la Sagrada Cátedra el Rvdo. Padre D. Juan José Baydal Tur. Al alzar a Dios, todas las Comparsas de ambos bandos, previamente concentradas en la Plaza de Santiago, harán las salvas de ordenanza a los acordes del Himno Nacional.
A las 12, la Banda Municipal interpretará bonitas composiciones por las principales calles de la población.
A las 4'30 de la tarde, Guerrilla y Embajada, en la que el Bando Moro, perseguidos por los Cristianos a través de las calles de costumbre, se retirará y refugiará en el Castillo, dando comienzo seguidamente la Embajada del Cristiano al Moro, finalizando esta con la ocupación del Castillo por el Bando Cristiano, retirándose los Moros, portadores de la efigie de Mahoma, por las Avdas. de Joaquín M.ª López y del Generalísimo. El Bando Cristiano, debidamente formado, saludará con disparos de arcabucería el paso de la Mahoma por delante de cada Comparsa.
A las 5 de la tarde, en la Plaza de Toros, GALAS DE ARTE, Exclusivas Jumillano.
A las 6, SOLEMNE PROCESION de Nuestra Señora de las Virtudes, precedida de las Comparsas y presidida por las Autoridades y Jerarquías del Movimiento, acompañadas por la Banda Municipal. La Sagrada Imagen recorrerá el itinerario tradicional y será recibida en la Plaza de Santiago con salvas de ordenanza por las Comparsas Al subir al trono la Sagrada Imagen, se cantará la Salve.
Día 9, viernes
A las 7'45 de la mañana, las Comparsas, acompañadas de sus respectivas bandas de música, iniciarán la Procesión, recorriendo el itinerario de costumbre, para finalizar en el paso a nivel de la carretera de Yecla, donde la "Morenica" será despedida con el Himno Nacional, interpretado por todas las bandas de música. descargas de arcabucería, juegos de banderas y aclamaciones de la multitud. Continuará la procesión en romería hasta el Santuario, donde tendrá lugar la Santa Misa, recitándose la "Conversión del Moro al Cristianismo".
Las Comparsas, una vez despedida la Santísima Virgen en las afueras de la población, regresarán en formación, acompañando a las Autoridades y Clero, hasta la Plaza de Santiago.
A las cinco de la tarde, concentradas todas las Comparsas con sus respectivas bandas de música en el paso a nivel de la carretera de Yecla, iniciarán el desfile, recorriendo las calles de la Virgen, Avda. de José Antonio, Joaquín M.ª López, Avda. del Generalísimo y Capitán López-Tarruella, hasta la Plaza de Santiago. Allí, las Comparsas suspenderán el fuego de arcabucería y quedarán concentradas hasta la llegada de la Comparsa de Cristianos. Una vez las Comparsas en la referida plaza y en el balcón principal del Ayuntamiento se procederá a la entrega oficial de Bandas a los nuevos Capitanes y Abanderados, dándose a conocer seguidamente los nombres de las Comparsas que en el presente año han sido merecedoras de ser premiadas por la Comisión de Fiestas del M. 1. Ayuntamiento.
A las 10'30, CONCIERTO EXTRAORDINARIO en el Paseo de Chapí.
A la una de la madrugada, como final de fiestas, FANTÁSTICA TRACA DETONANTE, que recorrerá la Avenida, finalizando frente al Castillo de Embajadas.
Villena, Agosto de 1966
El Alcalde, Luis García Cervera
El Secretario, Roberto García de Frutos
POR LA COMOSIÓN DE FIESTAS:
El Teniente Alcalde-Presidente, Rafael Bonastre Menor
El Secretario, Julián Crespo Moreno
Nota.- Las composiciones religiosas de este programa, serán interpretadas por la Capilla de Voces del maestro Sansaloni de Valencia.
Extraído de la Revista Villena de 1966

1940 GRUPO DE AMIGOS DE VILLENA EN PASCUAS

Pascuas de 1940. Pepe, Juanita Fernández, Nieves Fernández (hermana), X, X, niño X, Manolo "el churrero" y amiga X.
Foto cedida por... Aida Albero Gazabat

1960 LA VESPA, LAS PASCUAS Y LAS AMIGAS

Grupo de amigas de Maruja Ballester en pascuas.
Anímate a poner nombres...
Foto cedida por... Pedro y Maruja Ballester

1967 PARAJE EL GREC "PASCUAS"

El niño Paco Hernández (Salvadora), hermanos, Tia Antonia y Elisa.
Foto cedida por... Mercedes Pardo

1936 FALLA PLAZA DE SANTA MARÍA

Las fallas en Villena se celebraban en junio el día de San Pedro.
Fotos cedidas por... Joaquín Sánchez Huesca www.eleslabonvillena.com

1970 FALLA BARRIO "LAS PEÑICAS"

Fecha sin confirmar...

Foto cedida por... Juan Mª Milán Orgilés
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